Чем зайцы отличаются от кроликов

Заяц-КроликБольшинство людей полагают, что кролик от зайца отличается лишь местом обитания, однако, это всего лишь распространенное заблуждение. Несмотря на то что оба этих животных относятся к одной категории зайцеобразных, имеют внешнюю схожесть и одинаковые вкусовые пристрастия, это два совершенно разных вида животных и отличий в них куда больше, нежели схожести.

Зайцы и кролики отличаются:

  • генетически;
  • внешним видом;
  • местом обитания;
  • способом жизнедеятельности;
  • размножением;
  • характером.

Места обитания

Еще в древние времена европейские исследователи новых территорий завозили зайцев в различные страны. Поэтому сейчас данный вид можно встретить на территории любой страны, в независимости от географического расположения. Зайцы отдают предпочтение древесно-кустарной среде обитания и найти их в такой местности не составит особого труда.

Что же касается кроликов, то в диком виде найти их довольно проблематично. Их основная популяция сосредоточена на территории Африки и Северной Америки. Один из двадцати возможных видов можно встретить на Европейском континенте. А вот на территории Евразии не обитает ни одного кролика.

Жизнедеятельность

Кролик на задних лапахСпособ жизнедеятельности — основная отличительная черта этих животных, на которой основываются и внешние отличия.

В диких условиях зайцы предпочитают жить в одиночку, при этом постоянно меняя местонахождения и не конструируя себя никакого жилища. Встретить двух особей в одном месте можно только в период спаривания. Вывод потомства данного вида происходит в укромном месте. Чаще всего укромное место представляют собой кустарники или поваленные деревья.

По сравнению с зайцами, кролики — настоящие домоседы. Даже в дикой среде кролики стараются основаться в спокойном месте, вырыть норку и завести семью. Свое жилище кролики меняют с особой неохотой, только в опасных ситуациях. При спокойной окружающей среде они обитают на одном месте всю жизнь, постоянно модернизируя свое укрытие новыми лабиринтами. Потомство кролики даже предпочитают выводить в норке.

Зайцы очень настороженно относятся к людям, приручить их не получится. А вот кролики легко идут на контакт и приручаются, именно поэтому они получили широкое распространение в сельском хозяйстве.

Внешние отличия

Заяц в травеХарактерные различия в образе жизни обуславливают и внешние отличия зайца и кролика. Ввиду своего непостоянного и опасного образа жизни зайцы более приспособлены к опасностям и непредвиденным ситуациям. Зайцам характерны:

  • более крупные размеры;
  • крепкие задние конечности, которые приспособились к кочевому образу жизни;
  • смена окраса шерсти с серого на белый, что помогает зайцам маскироваться и адаптироваться под окружающую среду;
  • уши у зайцев значительно крупнее, нежели у кроликов, так как данному виду приходится всегда быть начеку.

Оседло-норный образ жизни кроликов обуславливает компактные, маленькие кроличьи ушки и задние лапки меньшего размера, так как всю жизнь кролики проводят на ограниченной территории и на длительное расстояние от нее не отходят. При любых обстоятельствах окрас шерсти кроликов не меняется.

Размножение и отношение к потомству

Значительно отличаются зайцы и кролики также и выводом потомства.

Размножение зайцев

Зайцы, которым преодолевают километры, производят потомство исключительно при благоприятных погодных условиях. На разных континентах сезон любви у них начинается в разное время. Так, на территории Европы зайцы размножаются преимущественно во временном промежутке с марта по сентябрь.

Половая зрелость у зайцев наступает довольно рано. Уже после первого года жизни особи способны воспроизводить на свет потомство. Беременность зайчихи длится около 45 дней и за один период беременности на свет появляется от двух до четырех зайчат. При благоприятных условиях жизни за один год зайчиха производит на свет около 15 зайчат, которые рождаются практически приспособленными к самостоятельной жизни.

Зайчата рождаются уже с шерстяным покровом, зрячими и практически самостоятельными. Учитывая то, что зайчата особо не нуждаются в родительской опеке, уже через несколько часов после родов зайчиха-мать покидает свое потомство, предоставляя ему возможность максимально быстро приспособится к самостоятельной жизни.

Характерной особенностью их размножения является тот факт, что все зайчихи на определенной территории производят потомство примерно в одинаковый период времени, покидая свое потомство, зайчихи не теряют материнских чувств, поэтому каждый зайчонок может рассчитывать на то, что проходящая мимо зайчиха накормит его.

Размножение кроликов

Серые кроликиБрачный период у кроликов длится на протяжении всего года в основном благодаря проживанию в уютных норках в комфортных климатических условиях. Поведение крольчихи изменяется еще с началом приближения родов, которые начинаются на 42 неделе после оплодотворения. Крольчиха-мать отличается сильными материнскими инстинктами и заранее обустраивает теплое и комфортное место для родов и пребывания будущего потомства.

Крольчата появляются на свет неготовыми к самостоятельной жизни. Новорожденные полностью слепые, шерстяной покров их выражен в легком пушке, пищеварительная система не приспособлена к твердой пище. Поэтому на протяжении 25-ти дней мать кормит своих малышей молоком, при этом они не покидают заботливо приготовленное теплое место.

Несмотря на такое заботливое отношение к собственному выводку, при встрече с чужим крольчонком крольчиха не испытывает никаких материнских чувств, более того, наблюдается даже агрессивное поведение (крольчиха способно съесть чужого крольчонка, которому не более недели).

Между собой данные виды никак не скрещиваются. Получить совместный выводок зайца и кролика невозможно и искусственным путем из-за того, что они генетически отличаются от друг друга набором хромосом. Так, приспособленные к опасной среде обитания зайцы имеют 24-е пары хромосом, а кролики-домоседы 22 пары.

Характер и поведение

Кролики отличаются спокойным и робким нравом, что позволило приручить их и даже заводить в качестве домашних животных. При виде опасности кролики застывают на месте и, в первую очередь, стараются предупредить своих сородичей о надвигающийся угрозе громким криком. Только после этого кролик быстро осматривает местность и спасается от угрозы, убегая зигзагообразной дорогой к своему укрытию (норке).

Зайцы являются настоящими дикими животными с сумрачным образом жизни. Сильные и выносливые зайцы спокойно убегают от любых угроз. Немаловажен и тот факт, что все системы органом чувств у зайцев развиты чрезвычайно тонко. Они способны почувствовать опасность еще задолго до того, как она появится в поле зрения. А вот жить в неволе зайцы совершенно не готовы и при малейшей возможности они сбегают в привычную среду обитания.

Интересен и тот факт, что несмотря на внешнее сходство и принадлежность к одному виду, зайцы и кролики испытываю враждебные чувства друг к другу.

Внимание, только СЕГОДНЯ!